La Svezia si presentava a Italia ‘90 con un’ottima squadra e con aspettative importanti. Gli scandinavi, allenati da Olle Nordin, erano riusciti a qualificarsi brillantemente al mondiale vincendo il proprio girone di qualificazione. Un’impresa importante se consideriamo che gli svedesi lasciarono il secondo posto alla fortissima Inghilterra di Lineker e Gascoigne.

La Svezia al mondiale faceva parte di un girone che non sembrava essere impossibile da superare; infatti, a parte il Brasile, c’erano Scozia e Costa Rica che erano squadre ampiamente alla portata di Stromberg e compagni.

Nella compagine scandinava c’erano diversi calciatori che militavano in Serie A, e altri che ne avrebbero fatto parte in seguito. Pensiamo all’atalantino Stromberg, a Limpar della Cremonese oppure a Hysen ed Ekstrom che avevano giocato in Italia nelle stagioni precedenti.

Successivamente avrebbero militato in Italia calciatori importanti come Brolin, Ingesson, Thern e Schwarz.

Oltre a questi elementi, la squadra svedese poteva contare su giocatori di ottimo livello come l’esperto portiere Ravelli, l’attaccante dell’Ajax Stefan Pettersson e l’attaccante del Benfica Mats Magnusson.

Nella partita d’esordio gli svedesi affrontarono il Brasile, una partita dove venne fuori in maniera prepotente tutto il talento di Careca, che fu il mattatore del match con una doppietta. Per la Svezia il gol della bandiera fu siglato da Brolin.

In realtà quella contro il Brasile, per gli uomini di Nordin, fu una sconfitta preventivata. Il mondiale per gli scandinavi sarebbe iniziato dalla partita contro la Scozia. La Svezia era favorita, ma tra la sorpresa generale gli scozzesi vinsero con il risultato di 2-1. Dopo il doppio vantaggio scozzese, gli svedesi trovarono un gol a cinque minuti dalla fine grazie a Stromberg. Una sconfitta pesantissima, che riduceva al lumicino le possibilità di qualificazione agli ottavi di finale. La speranza era quella di battere la Costa Rica siglando almeno due gol senza subirne, e poi sperare di rientrare nel ripescaggio delle migliori terze.

In realtà anche quella partita per gli svedesi fu una mezza delusione. Thern e compagni erano partiti bene passando in vantaggio al 32’ con una rete siglata da Ekstrom, ex attaccante dell’Empoli. Ma nel secondo tempo il Costa Rica ribaltò il risultato, pareggiando prima con Flores e poi passando in vantaggio a due minuti dalla fine con una bella azione in velocità di Medford, calciatore che qualche anno dopo avrebbe giocato nel Foggia di Zeman.

La Svezia uscì da quel mondiale con le ossa rotte, tre sconfitte in altrettante partite. Un bilancio molto deludente, visto che le aspettative alla vigilia di Italia ‘90 erano ben altre. In seguito la compagine scandinava riuscì a riscattare quella batosta, raggiungendo le semifinali sia a Euro ‘92 che al mondiale di Usa’94, dove chiuse al terzo posto dietro Brasile e Italia.

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La Svezia ai mondiali statunitensi del 1994 fu insieme alla Bulgaria la rivelazione del torneo. Nonostante una fase a gironi non semplice con squadre come Brasile, Russia e Camerun, Dahlin e compagni riuscirono a qualificarsi brillantemente agli ottavi di finale dove affrontarono l’Arabia Saudita, che fu sconfitta grazie ad una doppietta di K.Andersson. Ai quarti affrontarono la Romania, che aveva clamorosamente sconfitto l’Argentina.

La partita fu piena di colpi di scena e ai tempi supplementari i rumeni andarono vicinissimi alla vittoria dopo un gol al 101′ di Răducioiu, ma a cinque minuti dalla fine ancora K.Andersson (protagonista di un grande mondiale) portò gli svedesi sul 2-2 e ai calci di rigore, dove grazie alle parate di Ravelli riuscirono a raggiungere le semifinali.

La Svezia ritrova il Brasile, già affrontato nella fase a gironi, ma questa volta i verdeoro riescono a prevalere grazie ad un gol di Romario. Gli scandinavi si dovettero accontentare della finalina per il terzo posto, dove con una grande prestazione travolsero la Bulgaria con il risultato di 4-0. Era dal 1958 che il calcio svedese non raggiungeva un risultato così importante.

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